Cómo ganar una beca CONACyT y estudiar una maestría en Australia (para mexicanos)

Cómo ganar una beca CONACyT y estudiar una maestría en Australia (para mexicanos)

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Mi amigo Pablo, de México, ganó una beca por parte del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACyT) para estudiar una maestría en Manejo Ambiental, en la Universidad de Queensland en Australia.

En este artículo Pablo nos explica todo lo que necesitamos saber si queremos aplicar para esta beca. Conoceremos a detalle qué cubre la beca, cuál es el proceso de aplicación así como consejos para una aplicación exitosa, y la experiencia general de Pablo viviendo en Australia.

CONACyT - University of Queensland - Masters Australia

Si quieres saber más sobre viajar con propósito, te recomiendo que des un vistazo al blog de Pablo y lo sigas en sus redes sociales. También puedes enviarle un mensaje allí y preguntarle cualquier duda que tengas:

Ahora Pablo nos contará:

  1. Características de la beca CONACyT
  2. Proceso de aplicación
  1. Consejos para ganar la beca
  2. Experiencia
    •  Background
    •  Programa
    •  Ubicación
  3. Opinión general
    •  Pros
    • Contras
  4. Recomendaciones
Bebé Koala

1. Características de la beca

  • Tipo de programa: Beca CONACyT para posgrado en el extranjero
  • Ubicación: CONACyT tiene convenios con diferentes universidades alrededor del mundo, sin embargo, si la universidad que eliges no está entre aquellas con convenio, igual puedes aplicar justificando el cómo te beneficiaría contar con estudios de posgrado en dicha universidad. Por ejemplo, puede ser que el plan de estudios sea relevante para ti, o que para la investigación que quieres, esa es la mejor institución. Yo apliqué para la beca en la Universidad de Queensland (en Brisbane, Australia), porque a pesar de que CONACyT no tenía convenio con ella en ese momento, es la mejor universidad en ese país para estudiar lo que quería.
  • Páginas Web:
  • Requisitos para la beca CONACyT:
    • Nacionalidad: Mexicano
    • Edad: No hay límite de edad
    • Idioma(s): Inglés
  • Duración: Mi maestría fue de 1.5 años pero la beca CONACyT tiene una duración hasta un máximo dos años.
  • Cuota de Aplicación:
    • Beca CONACyT: aplicar a la beca no tiene costo.
    • Maestría: Aplicar para cualquier universidad en Australia es muy fácil. La aplicación a la Universidad de Queensland no tuvo ningún costo, pero debes hacerlo a través de alguna empresa reconocida, como Latino Australia Education (LAE) o muchas otras. Ellos trabajan para las universidades y reciben un salario por parte de ellas para promover todas las universidades en Australia. Así pues, ellos te pueden ayudar con todo el proceso sin costo. Sólo contemplar que deberás pagar por la obtención de algunos documentos y su traducción certificada.
  • Visa: Una vez que a) te aceptan en la maestría, b) obtienes la beca del CONACyT, es muy fácil tramitar tu visa. Todo es por internet, pero tienes que ir a hacerte un examen médico (muuuuy completo) en un consultorio aprobado por el gobierno de Australia. La visa tiene un costo aproximado de 575 AUD (7,700 MXN). Puedes ver más información sobre la visa de estudiante en Australia AQUÍ.
  • Financiamiento:
    • Colegiatura: Varía, dependiendo el número de créditos que debas cursar y de el tipo de programa de posgrado. En promedio mi maestría en la Universidad de Queensland costó casi 600,000 MXN (anuales) de los cuales CONACyT cubrió solamente hasta 300,000 MXN (anuales) y el resto lo tuve que pagar yo (pero pude trabajar en la Univeridad y cubrir ese monto – más adelante te cuento más de esto). 
    • Alojamiento: En Australia se paga el alojamiento por semana, y dependiendo del lugar en que vivas y las comodidades (si tiene alberca, aire acondicionado, etc.) puede variar entre 150 AUD a 500 AUD (2,000 a 6,700 MXN) por semana. Yo me fui por una opción media y pagaba 180 AUD (2,400 MXN) a la semana, que es 720 AUD (9,600 MXN) por mes. Y la beca CONACyT cubre 1,100 USD (20,800 MXN) por mes para manutención.
    • Comida: La comida en Australia no es muy barata, salvo que tengas un salario australiano. Una comida en la cafetería te costaba aproximadamente 10 AUD (135 MXN) y consistía en fish and chips o una hamburguesa con un refresco. Lo que yo hacía era juntarme con mis roomies y cocinábamos en la noche para llevar comida el día siguiente en topers.
    • Transporte: En Brisbane puedes viajar con la tarjeta de estudiante a mitad de precio. Es un poco complicado porque cualquiera puede comprar una tarjeta de tipo estudiante, pero a pesar de que tengas una credencial de tu universidad, debes viajar con la que tramitas, la de transporte y tu ID. Al final una vez que tocas la maquinita con tu tarjeta, tienes una hora para viajar, entonces puedes aprovechar e ir al super, hacer tus compras en media hora y regresar con el mismo costo. Este viaje de 1 hora tiene un costo aproximado de 2 AUD (27 MXN) o 4 AUD (54 MXN) sin la tarjeta de estudiante.
    • Actividades y otros: ¡Vivir en Australia es increíble! Además del clima normalmente rico (salvo algunas tormentas de vez en cuando), la gente es super amigable y les gusta hacer actividades al aire libre. Yo hice muchos amigos ahí y normalmente íbamos en sus autos a parques nacionales, a la playa, a surfear, a fiestas, etc. Creo que puedo decir que ¡ha sido la mejor época de mi vida!
  • Beca: La beca CONACyT cubrió lo siguiente. Pero esto depende de la maestría que escojas (puedes ver más información de los beneficios de la beca CONACyT AQUÍ).
    • Colegiatura: la beca de colegiatura cubre hasta 300,000 MXN, si tu maestría cuesta más tú lo debes pagar por tu cuenta, y si cuesta menos, pues nada, no te regresan dinero simplemente son ahorros para CONACyT.
    • Manutención: la beca de manutención es de 1,100 USD (20,800 MXN) al mes, lo cual sinceramente es muy poco porque el mínimo que sugiere el gobierno australiano, y las becas con las que iban todos mis compañeros es de 2,000 AUD (27,000 MXN). Yo estaba corto de dinero, pero con la visa de estudiante puedes tener un trabajo de medio tiempo o “casual”, con lo que conseguí dinero para viajar y pagar los casi 300,000 MXN que CONACyT no cubría de mi colegiatura. Trabajé en la misma universidad en que estudiaba y ¡ganaba 45 AUD (605 MXN) la hora!.
    • Seguro médico: la beca también cubre un seguro médico.
    • No cubre: por otro lado, la beca no cubre avión, exámenes, visas, etc.

IMPORTANTE

*Otras becas: considera que muchas veces las mismas universidades y el gobierno australiano también tienen becas para los mejores estudiantes así que podrías combinar 2 o más becas. Un ejemplo es la beca Endeavour de la que te cuento más AQUÍ.

*Obligación: aunque un requisito importante al momento de aplicar es que tengas el deseo y motivación de regresar a México, la ventaja de esta beca es que no tienes la obligación de regresar y quedarte por X número de años, salvo que quieras aplicar después para otra beca con CONACyT.

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Primer día de clases

2. Proceso de Aplicación

a. Universidad de Queensland

El proceso de aplicación lo puedes hacer tú solo a través de la página de internet de la Universidad de Queensland (por ejemplo en este ENLACE aplicas para la Maestría de Manejo Ambiental ) o a través de un agente. Estos fueron los pasos que yo seguí:

Asistir a una Feria de Universidades

Lo primero que hice fue ir a una feria de universidades organizada por Latino Australia en Ciudad de México.

Seguir el proceso de aplicación con un agente

En la feria conocí a un agente que me dio una cita en sus oficinas, y me guió por todo el proceso hasta obtener mis cartas de aceptación a tres universidades y luego diferirlas al siguiente semestre.

Conseguir todos los documentos

El agente me ayudó a conseguir toda la documentación necesaria, e incluso las traducciones oficiales de mi título de licenciatura y mis calificaciones. Súper recomendado. Generalmente lo que te van a pedir a parte de estas traducciones es tu certificado de Inglés (TOEFL o IELTS), y una carta motivos.

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Aprendiendo con compañeros de Australia, Tanzania y Japón

b. Beca CONACyT

Los pasos para aplicar a la beca son:

Entrar al sitio web de la beca

Deberás crear un perfil y llenar la solicitud online en este ENLACE.  

Enviar los siguientes documentos

Los cuales para este momento ya tendrás listos después de aplicar para la universidad. ¡Es indispensable que envíes la carta de aceptación! Ve la lista oficial aquí:

  • Formato de Solicitud en línea
  • Carta de aceptación de la universidad
  • Información del programa (duración, idioma, costos de colegiatura)
  • Tres Cartas de recomendación en el Formato CONACYT.
  • Certificado de calificaciones de universidad con un promedio mínimo de 8.
  • TOEFL (PBT) con mínimo 550 puntos, TOEFL IBT con mínimo 79-80 puntos o IELTS con 6.5.
  • Copia del título profesional.
  • Carta de apoyo del sector interesado en su proyecto académico.
  • En caso de que el candidato cuente con otro financiamiento, o esté tramitándolo, se deberá presentar copia del documento que indique: organismo patrocinador, monto, periodo y características.
  • Identificación oficial.
  • CURP
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Buceando en la Gran Barrera de Coral

3. Consejos para ganar la beca CONACyT

Lo más importante es la carta motivos. Es indispensable que sepas justificar el por qué quieres la beca, en términos académicos y profesionales (no digas que para viajar). Tienes que tener claro qué es lo que quieres hacer con la beca y con los estudios que obtengas a partir de ella.

*Aunque no es requisito regresar a México al término de tus estudios, uno de los criterios de evaluación es tu compromiso social para retribuir a nuestra sociedad al término de tus estudios.

Si puedes lograr tener una buena carta de motivos que convenza al jurado de CONACyT, las calificaciones y recomendaciones vienen después. Obviamente también debes haber tenido buenas calificaciones durante tu licenciatura, pero si no fue así, hay otras maneras en que puedes compensar, como con experiencia laboral etc.

Sin embargo, es muy importante que puedas demostrar que tienes la capacidad intelectual para estudiar un posgrado y aprovechar al máximo la beca.

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El día de graduación

4. Mi experiencia

a. Background

Yo estaba estudiando/trabajando en México, para Fundación UNAM, recaudando fondos para becas de licenciatura mediante un programa de comunicación de la ciencia en el centro histórico. En mi plan de desarrollo profesional siempre quise tener estudios de posgrado, y Australia sonaba muy bien por muchas razones:

Primero, es el país donde vivía Steve Irwin, el Cazador de Cocodrilos, quien fue mi inspiración desde que era pequeño.

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Embarcadero en Heron Island

Segundo, la Universidad de Queensland es reconocida en todo el mundo por su plan de estudios en Manejo Ambiental.

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La Universidad de Queensland

Y tercero, vivir en Australia me permitiría conocer lugares que de otra manera estarían muy lejos, como la Gran Barrera de Coral, los fiordos de Nueva Zelanda, las islas paradisiacas de Fiyi o la vida de backpacker en el Sudeste Asiático.

Hobbiton, donde filmaron El Señor de Los Anillos en Nueva Zelanda

b. Maestría

Así que apliqué para la universidad y me aceptaron, pero cuando apliqué para la beca CONACyT la primera vez me rechazaron, y tocó volver a aplicar y la segunda vez obtuve la beca y me fui a Australia.

Canguro australiano

Estudios

Yo estudié una maestría en Manejo Ambiental porque después de haber estudiado biología, me di cuenta que la ciencia en sí es muy cerrada, y si quieres generar un cambio en el mundo, es importante traducirla en acciones. Para eso sirve el manejo ambiental, para conocer sobre leyes, economía, política, resolución de conflictos, relaciones internacionales, etc. Yo me enfoqué en Áreas Protegidas y en los convenios internacionales sobre medio ambiente, y ahora estoy trabajando en eso en la Convención de Ramsar (Lee aquí sobre Mi experiencia obteninedo un empleo en la Convención de RAMSAR).

Gran Barrera de Coral

Mis maestros

Eran profesores australianos 100% y eran los mejores del país. Algunos de ellos participaron en la elaboración del plan de manejo de la Gran Barrera de Coral y otros eran académicos de renombre. Todos super bien preparados, exigentes, pero muy relajados en su forma de ser. A la fecha todavía hablo con algunos de ellos e incluso ahora colaboramos en proyectos internacionales.

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Fiesta en mi casa

Mis compañeros

Eran de todo el mundo. En Brisbane existe una gran comunidad latina, aunque muy pocos mexicanos. También había bastantes asiáticos y un par de africanos, pero en su gran mayoría todos eran australianos, muy relajados, al estilo “no worries, mate”.

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Esperando el atardecer en Uluru, Australia

Actividades

La Universidad de Queensland tiene varios centros de investigación a lo largo de Queensland y del país. Uno de ellos está ubicado en la Gran Barrera de Coral, en una isla llamada Heron Island. Yo estuve ahí por una semana buceando y haciendo snorkel todos los días (mientras hacía ciencia, claro), disfrutando de los mejores amaneceres y atardeceres, rodeado de corales, peces, tortugas, mantarrayas, etc.

También hay otro viaje en que recorres el estado de Queensland y ves cómo se da el manejo ambiental, desde comunidades indígenas y parques nacionales, hasta minas a cielo abierto y centros de reciclaje. Es muy interesante ver todo esto por una semana mientras viajas con tus compañeros/amigos y aprendes.

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Conduciendo en Fraser Island

Viajes

Además, hay varias asociaciones que organizan viajes a lugares como Fraser Island, Cairns, Sídney, y son muy baratas y convives con gente de todo el mundo y edades (al yo ser de maestría, pensé que me sentiría viejo con los de licenciatura, pero cuando viajas ¡ni lo sientes!). Por otra parte, a veces rentaba autos por un fin de semana o una semana y me iba a recorrer con amigos el desierto o las playas.

Fiesta todos los miércoles

Fiestas

No hubo semana en que no tuviera fiestas que escoger para ir, incluso entre semana. Mi casa era la casa donde todos nos reuníamos para el pre, y de ahí nos movíamos a bares, fiestas, clubes, etc. La vibra de la gente, siempre alegre y relajada, se presta para pasarla bien y echar la fiesta como un estilo de vida, sin tener que elegir entre tus actividades diarias o el desmadre. Ese equilibrio es lo mejor que tiene Australia.

c. Ubicación

El intercambio fue en Brisbane, Australia. Esta ciudad es increíble porque si bien no está en el mar como Melbourne o Sídney, tiene un clima casi tropical, con las mejores playas a menos de una hora en tren/bus/auto, así como la Gran Barrera de Coral.

También tiene selva, ríos, y, sobre todo, no es tan congestionada de gente como las otras dos ciudades más grandes. La gente es la más relajada del país, tanto que a veces los de Melbourne les hacen burla por vestirse con shorts y saco y corbata. Pero en Queensland, no worries mate.

Alojamiento

Yo vivía en una mega mansión que los dueños adaptaron para tener muchos estudiantes. En total éramos 10 personas viviendo, pero nunca se sentía ya que todos teníamos nuestro espacio, y había cocina, baño, balcón, sala de juegos y terraza para todos. Y esto es muy común en St Lucia, el lugar en que vivía y donde está el campus principal de la Universidad. Aún me llevo super bien con mis ex-roomies y con algunos nos hemos visitado en India, México, Alemania o Suiza.

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Salida a la playa con mis roomies

Comida

Lo que más me gustó fue la bonita tradición de hacer BBQs cada fin de semana en algún parque. Siempre nos organizábamos, llevábamos salchichas, pan y cervezas, y nos la pasábamos en los parques con vistas a la ciudad, al río o a alguna estructura como puentes o museos, con la ocasional visita de algún canguro o koala.

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Alimentando a un canguro

Seguridad

Australia es un país muy seguro, ¿tal vez porque es una isla? Hay policías en todas partes, nosotros normalmente no cerrábamos la puerta de la casa nunca, no te tenías que preocupar por tus cosas… Algo así como lo que estoy viviendo ahora en Suiza.

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Opera House en Sidney

5. Opinión General

Pros

  • La Universidad de Queensland (UQ) es la mejor universidad para estudiar Manejo Ambiental, con las mejores instalaciones y maestros más reconocidos.
  • La gente lleva un estilo de vida con el que me pude identificar y por ello fue muy fácil hacer amigos e integrarme en su cultura.
  • La naturaleza es increíble, no solamente en Queensland y en Australia sino alrededor, como en Nueva Zelanda, las islas del Pacífico y el Sudeste Asiático.
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Preha Vihear, patrimonio de la humanidad entre Tailandia y Camboya

Contras

  • Fui muy estresado porque no sabía cómo hacer para pagar lo que CONACyT no cubría. Al principio viví muy apretado, casi sin salir por ahorrar dinero, pero una vez que conseguí trabajo todo mejoró.
  • Las lluvias y tormentas son muy destructivas (aunque increíbles de ver, pero arrancan techos, rompen ventanas, tiran árboles, destruyen autos…).
  • Saber que tenía que revisar que en la taza del baño no hubiera alguna serpiente escondida.
Atardecer en Heron Island

6. Recomendaciones

Aventarse a estudiar en Australia no es para todos. Es un lugar muy lejano, sin conexiones tan sencillas a otros países, también es muy caro, pero una vez que te lanzas, todo empieza a fluir. Te adaptas, convives, haces amigos, encuentras formas de salir adelante, y finalmente puedes tener una de las mejores experiencias en tu vida. Pero debes estar consciente que lo bueno no llega fácil y por ende, cuando llega se disfruta más.

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Con mi título
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Visita a Sídney
El día de mi partida de Australia
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Visitando en India a amigos que conocí en Australia

En la sección Estudiar en el Extranjero, puedes encontrar más experiencias de casos de éxito ganando becas para estudiar en el extranjero. Si viviste una experiencia similar y quieres inspirar a otros a aplicar, envía un correo electrónico a pilar.noriega@thelifestylehunter.com

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